どうして意味の弁別にアクセントを用いるの?

Q. なぜアクセントによってまったく異なる意味を表し分けるようなことがなされているのでしょうか。別の音で表せばいいようにも思えます。

A. 音素は有限であり、無限に等しい現実を表現しきろうとするとどうしても同じ発音が重複するケースが出てこざるを得ません。なお、日本語において特に漢語の同音異義語がきわめて多く認められることには、中国語の語末子音ないし声調を日本語で再現できなかったことが大きく影響しています。

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