アクセントがない言語はあるの?

Q. アクセントのない言語は存在するのでしょうか。また、たとえばフランス語などはアクセントの種類が少ないと聞いたことがありますが、これは何に起因しているのでしょうか。

A. 標準的な朝鮮語(ソウル方言)は、アクセントに頼った弁別を持たない、すなわちアクセントを持たない言語の例として知られています。

フランス語の例は、なぜそうなったかという経緯は知る術がありませんが、同音異義語が少なければアクセントが体系的になっていなくてもあまり困らないという事情は考えられます。朝鮮語についても、日本語ほど同音異義語が多くないことで、アクセントが不完全でも問題があまり生じていないと思われます。

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