ひそひそ声は無声音?

Q. 喉に手をあてて震えるか震えないかで有声音無性音かの判断がつくとのことでしたが、ひそひそ話で話すときはどの音を話しても喉が震えないので同じ文字でも無声音と言えるのでしょうか。 A. お察しのとおり、ひそひそと話す際にはすべての音が無声音として実現することになります。これはIPA表記においては、す…
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モーラって多言語に適用できるの?

Q. 音節やモーラといった概念は、日本語以外の言語についても用いられるのでしょうか。また、これを知っていることは日本人が外国語を学ぶ際などに有利に働くのでしょうか。 A. 「音節」という概念は様々な言語について用いられますが、「モーラ(拍)」は開音節言語との親和性が高い概念であり、閉音節言語に関して…
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日本語の方言はどうやってできたの?

Q. 日本語方言の差はいつ頃、どのようにして生じたのでしょうか。 A. 方言の差は、ある一つの(同じ)言語を用いていた集団が分離していく中で、様々な要因(他言語との接触、環境による動植物の違いなど)によって生じるものです。日本語で言うと、たとえば東北地方のアクセントが独特である一因として、アイヌとの…
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日本語と朝鮮語って発音が似ていない?

Q. 日本語の系統論に関連して、朝鮮語との間にも「歌手」⇔「カス」、「余裕」⇔「ヨユ」などといったように発音が似ている例も少なくないように感じます。それでも日朝両言語は同系統ということにはならないのでしょうか? A. これらのように似ている単語はいずれも中国語由来の単語(日本語では「漢語」、朝鮮語で…
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日本語は中国語族ではないの?

Q. 日本語は中国語の漢字やそれに由来するひらがな・カタカナといった文字を用いていますが、それでも孤立した言語と呼ぶことに問題はないのでしょうか? A. 日本語の文字は、確かに中国語なくしては成立し得なかったものではあります。しかし、それは日本語という言語そのものが中国語から形作られたということとは…
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日本語の敬語はどうして複雑なの?

Q. なぜ日本語はここまで複雑な敬語体系を持つようになったのでしょうか?また、私は敬語でない方が自分の意見をはっきり伝えやすく、人との距離も縮めやすいと感じるのですが、日本には敬語が必要なのでしょうか? A. 日本においては古来より厳格な身分制度が存在しており、目上の人を敬うことの重要性が高かったこ…
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美化語の可否は何によっているの?

Q. 美化語として「お、ご」をつける言葉とつけない言葉があるのはなぜですか? A. 美化語の可否について明確な基準は見いだしにくいのですが、一般的に日常生活に深く根ざした単語(茶、台所、トイレ……)ほど美化語になりやすく、また語形が長いものはなりにくいという傾向が認められます。…
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日本語以外の敬語って?

Q. 英語など他言語にも敬語の概念はあるのでしょうか。あるとしたら相対敬語・絶対敬語のどちらに区分されるのでしょうか。 一般に、他人にまつわる物事は直接的に言及するほど不躾であり、間接的な言及ほど配慮の行き届いた表現と見なされる傾向にあります。たとえば目上の人物が所有しているものについて「○○をお持…
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敬語の5分類の内訳って?

Q. 敬語の5分類の内訳がよくわかりませんでした。 A. 5種類の内訳は以下のようなものです。 ・尊敬語  相手または第三者の行為・ものごと・状態について、その人物を立てて述べる。  例)いらっしゃる、おっしゃる/お使いになる、ご利用になる/読まれる、始められる/    お導き、ご出席、ご説明(説明…
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離れた方言に似た言葉があるって本当?

Q. 方言は日本の中心(京都)から外側へと広がっていったため、たとえば富山と高知の言葉は似ているといったことがあるようですが、実際はどうなのでしょうか。また、こうした傾向はヨーロッパの諸言語にも同様に認められるのでしょうか。 A. 江戸時代中頃まで日本の文化の中心であった近畿地方から見て、古い語彙ほ…
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